L’histoire de la thermométrie

Tous les thermomètres fonctionnent selon le principe de la détection des changements de température. Dès 220 av. J.-C., Philon de Byzance note l’expansion et la contraction de l’air avec le chaud et le froid. Aux XVIe et XVIIe siècles après J.-C., les scientifiques européens avaient utilisé ce principe pour créer les premiers instruments thermiques en piégeant l’air dans des tubes de verre qui étaient fermés à une extrémité et immergés dans l’eau à l’autre.

Ces premiers thermoscopes, comme on les appelait, montraient l’élévation et la chute de la ligne d’eau par rapport à la contraction et à l’expansion de l’air emprisonné dans le tube. Le médecin vénitien Santorio est crédité d’avoir été le premier à placer des marques mesurées avec une échelle numérique sur les côtés d’un de ces thermoscopes à air, créant ainsi le premier thermomètre comme on le connait aujourd’hui

Le Thermomètre Galileo

Le célèbre astronome Galileo Galilei a été parmi les premiers à expérimenter l’expansion et la contraction de substances autres que l’air.Galilée a rempli des sphères de verre de vin et d’alcools de différentes densités, les suspendant dans l’eau et notant leur montée et leur descente relatives lorsqu’elles sont exposées à la chaleur ou au froid.

En 1654, Ferdinand II de Médicis, le Grand-Duc de Toscane, a scellé l’alcool à l’intérieur des tubes en fermant les deux extrémités, créant ainsi le premier thermomètre moderne en isolant l’expansion de l’alcool de la variabilité de la pression atmosphérique barométrique.

Christiaan Huygens (1665) a été le premier à proposer d’utiliser les points de fusion et d’ébullition de l’eau comme étalons et Carlo Renaldini (1694) a proposé de les utiliser comme points fixes sur une échelle universelle.

thermometre galilée

L’apparition du Fahrenheit puis du Celsius

Enfin, en 1724, le Hollandais Gabriel Fahrenheit a commencé à fabriquer des thermomètres scellés contenant du mercure. On a constaté que le mercure se dilatait beaucoup plus fortement avec la chaleur qu’avec l’alcool. Suivant un conseil de Isaac Newton, qui avait suggéré 12 points ou degrés entre le point de fusion de l’eau et la température à l’intérieur de la bouche humaine, Fahrenheit a conçu une échelle universelle pour ses thermomètres avec la température d’un mélange d’eau, de glace et de sel marin comme zéro et la température à l’intérieur de la bouche d’un humain adulte (d’environ 96). Une version légèrement modifiée de cette échelle est encore utilisée aujourd’hui en Amérique du Nord.

Près de deux décennies plus tard, en 1742, l’astronome suédois Anders Celsius proposa une échelle universelle avec 100 degrés de différence entre le point de fusion de l’eau et son point d’ébullition (bien que Celsius ait initialement prévu que 100°C soit le point de fusion et 0°C soit le point d’ébullition). Son échelle de 100 degrés (ou centigrade) est maintenant couramment utilisée dans le monde entier, bien que de nombreuses applications scientifiques préfèrent utiliser une nouvelle échelle centigrade (1848) basée sur le « zéro absolu » théorique où toute activité moléculaire cesse. L’échelle Kelvin, conçue par Lord Thomson Kelvin d’Irlande, a une plage de températures beaucoup plus large que Fahrenheit ou Celsius.

Finalement, les scientifiques ont découvert d’autres propriétés physiques qui répondent de façon fiable à l’application de la chaleur et du froid en plus de l’expansion et de la contraction des liquides dans un tube. Les thermomètres à cadran dépendent de la dilatation et de la contraction du métal. Les thermomètres électroniques, comme les thermistances et les thermocouples, utilisent les effets de la chaleur et du froid sur la vitesse ou le débit des circuits électroniques pour calculer la température. Les thermomètres infrarouges mesurent l’émission de rayonnement infrarouge. D’autres thermomètres mesurent l’effet de la chaleur et du froid sur les ondes sonores, la photoluminescence, la fluorescence, le magnétisme, les rayons gamma et de nombreux autres phénomènes physiques.

Différents thermomètres : les options qui s’offrent à vous

Les thermomètres sont disponibles dans une variété de modèles. Voici le site internet qui vous permettra de connaître les différents types de thermomètres et savoir quel bon thermomètre choisir pour vos besoins.

Choisir le thermomètre qui convient le mieux à votre famille peut prêter à confusion. Voici ce que vous devez savoir sur les thermomètres les plus courants.

Thermomètres numériques

Les thermomètres numériques ordinaires utilisent des capteurs de chaleur électroniques pour enregistrer la température corporelle. Ces thermomètres peuvent être utilisés dans le rectum, la bouche ou l’aisselle.

Les températures aux aisselles sont généralement les moins précises. Les températures rectales fournissent les meilleures lectures pour les nourrissons, en particulier ceux de 3 mois ou moins, ainsi que les enfants jusqu’à l’âge de 3 ans. Pour les enfants plus âgés et les adultes, les lectures orales sont habituellement précises – tant que la bouche est fermée lorsque le thermomètre est en place.

Si vous prévoyez utiliser un thermomètre numérique pour mesurer la température buccale et rectale, vous devrez vous procurer deux thermomètres numériques et en étiqueter un pour usage buccal et un pour usage rectal. N’utilisez pas le même thermomètre aux deux endroits.

Avantages :

La plupart des thermomètres numériques peuvent enregistrer la température de la bouche, des aisselles ou du rectum – souvent en une minute ou moins.
Un thermomètre numérique convient aux nouveau-nés, aux nourrissons, aux enfants et aux adultes.

Désavantages :

Il peut être inconfortable de prendre la température rectale d’un enfant.
Vous devez attendre 15 minutes après avoir mangé ou bu pour prendre une température orale. Sinon, la température de votre nourriture ou de votre boisson pourrait affecter la lecture du thermomètre.
Il peut être difficile pour les enfants – ou pour toute personne qui respire par la bouche – de garder la bouche fermée assez longtemps pour obtenir une lecture orale précise.

Thermomètres auriculaires numériques

Les thermomètres auriculaires numériques, également appelés thermomètres tympaniques, utilisent un rayon infrarouge pour mesurer la température à l’intérieur du conduit auditif.

Avantages :

Lorsqu’ils sont positionnés correctement, les thermomètres auriculaires numériques sont rapides et généralement confortables pour les enfants et les adultes.
Les thermomètres auriculaires numériques conviennent aux nourrissons de plus de 6 mois, aux enfants plus âgés et aux adultes.

Désavantages :

Les thermomètres auriculaires numériques ne sont pas recommandés pour les nouveau-nés.
Le cérumen ou un petit conduit auditif courbé peut interférer avec la précision d’une température prise avec un thermomètre auriculaire numérique.

Thermomètres à sucette numériques

Si votre enfant utilise une sucette, vous voudrez peut-être essayer un thermomètre numérique. Votre enfant n’a qu’à sucer la tétine jusqu’à ce que la température maximale soit enregistrée.

Avantages :

Votre enfant ne se rend peut-être même pas compte que vous prenez sa température.

Désavantages :

Les thermomètres numériques à sucette ne sont pas recommandés pour les nouveau-nés.
Pour obtenir la lecture la plus précise possible, votre enfant doit tenir la sucette dans sa bouche pendant environ trois à cinq minutes, ce qui est difficile pour de nombreux jeunes enfants.
Des recherches récentes ne confirment pas l’exactitude des relevés de température des thermomètres à sucette.

Thermomètres à artère temporale

Les thermomètres à artère temporale – souvent vendus comme thermomètres frontaux – utilisent un scanner infrarouge pour mesurer la température de l’artère temporale dans le front.

Avantages :

Les thermomètres à artère temporale peuvent enregistrer rapidement la température d’une personne et sont facilement tolérés.
Les thermomètres à artère temporale conviennent aux nourrissons de plus de 3 mois et aux enfants plus âgés. De nouvelles recherches suggèrent qu’un thermomètre artériel temporel pourrait également fournir des lectures précises pour un nouveau-né.
D’autres recherches suggèrent que les thermomètres à artère temporale sont l’alternative la plus précise aux thermomètres numériques rectaux pour prendre la température d’un enfant.

Désavantages :

Un thermomètre à artère temporale peut être plus coûteux que d’autres types de thermomètres.

Thermomètres à mercure

Autrefois une denrée de base dans la plupart des armoires à pharmacie, les thermomètres à mercure utilisent du mercure encastré dans du verre pour mesurer la température corporelle. Les thermomètres au mercure ne sont plus recommandés parce qu’ils peuvent se briser et permettre au mercure – qui est toxique – de s’échapper.

Si vous avez un thermomètre à mercure, ne le jetez pas à la poubelle. Communiquez avec votre programme local de collecte des déchets pour savoir s’il y a un site de collecte des déchets dangereux dans votre région.